Fiebre

Publicado en por quine

La fiebre es el aumento temporal en la temperatura del cuerpo, en respuesta a alguna enfermedad o padecimiento. Aunque la fiebre sea para nosotros un signo de que se podría estar presentando una batalla en el cuerpo, dicha fiebre está luchando a favor de la persona y no en su contra.

Un niño tiene fiebre cuando su temperatura está en o por encima de estos niveles:

  • 38° C medida en las nalgas (rectal)
  • 37.5° C medida en la boca (oral)
  • 37.2° C medida bajo el brazo (axilar)

Generalmente no ocurrirá daño cerebral a raíz de la fiebre, a menos que sea de más de 42º C.

Un adulto tiene fiebre cuando la temperatura está por encima de 37.2 - 37.5° C, dependiendo de la hora del día.

La fiebre se produce cuando el “termostato” interno del cuerpo aumenta la temperatura corporal por encima de su nivel normal. Este termostato se encuentra en la parte del cerebro denominada hipotálamo. El hipotálamo sabe qué temperatura debe tener el cuerpo (en general, alrededor de los 98,6 grados Fahrenheit o 37 grados centígrados) y envía mensajes al cuerpo para mantenerla así.

La temperatura corporal de la mayoría de las personas varía incluso un poco a lo largo del día: suele ser un poco más baja por la mañana y un poco más alta por la tarde, y puede fluctuar cuando los niños corretean, juegan y hacen ejercicio. La actividad física, emociones fuertes, comer, ropas gruesas, medicamentos, temperatura ambiente alta y humedad alta pueden incrementar la temperatura corporal. En la segunda parte del ciclo menstrual de una mujer, su temperatura se puede elevar en un grado o más.

Al intentar bajar la fiebre:

  • NO envuelva a alguien que tenga escalofríos.
  • Quite el exceso de ropa o de frazadas. El cuarto debe estar cómodo, no demasiado caluroso ni frío. Pruebe con una capa de ropa ligera y una manta liviana para dormir. Si el cuarto está caliente o mal ventilado, un ventilador puede ayudar.
  • Un baño tibio o un baño de esponja pueden ayudar a refrescar a alguien que tiene fiebre. Esto es especialmente eficaz después de suministrar medicamento; de lo contrario, la temperatura podría volver a subir en seguida.
  • No use baños fríos, hielo, ni fricciones con alcohol. Estos enfrían la piel, pero con frecuencia empeoran la situación causando estremecimiento o escalofríos, lo cual eleva la temperatura central del cuerpo.
Las siguientes son algunas pautas para tomar medicina con el fin de bajar una fiebre:
  • El paracetamol (Tylenol) e ibuprofeno (Advil, Motrin) ayudan a reducir la fiebre en niños y adultos. Algunas veces, los médicos le aconsejan que use ambos tipos de medicamento.
  • Tome paracetamol cada 4 a 6 horas. Funciona bajando el termostato del cerebro.
  • Tome ibuprofeno cada 6 a 8 horas, pero NO lo utilice en niños menores de 6 meses de edad.
  • El ácido acetilsalicílico (aspirin) es muy eficaz para tratar la fiebre en los adultos, pero NO le dé este medicamento a los niños, a menos que el pediatra le haya indicado usarlo.

Comer y beber con fiebre:

  • Todas las personas, sobre todo los niños, deben tomar bastantes líquidos. El agua, los helados, la sopa y la gelatina son todas buenas opciones.
  • A los niños más pequeños no les dé demasiada fruta ni zumo de manzana y evite las bebidas para deportistas.
  • Aunque consumir alimentos con fiebre está bien, no deben forzarse.

Llame al médico en seguida si su hijo:

  • Tiene menos de 3 meses de edad y tiene una temperatura rectal de 38° C o superior.
  • Tiene de 3 a 12 meses de edad y una fiebre de 39° C o superior.
  • Tiene menos de 2 años y tiene una fiebre que dura más de 24 a 48 horas.
  • Tiene una fiebre por encima de 40.5° C, a menos que baje rápidamente con tratamiento y la persona esté cómoda
  • Es mayor y tiene una fiebre durante más de 48 a 72 horas.
  • Ha estado teniendo fiebres de manera intermitente hasta por una semana o más, aun cuando no sean muy altas.
  • Tiene otros síntomas que sugieren una enfermedad que posiblemente necesite tratamiento, como dolor de garganta, de oídos o tos.
  • Recientemente le aplicaron una vacuna.
  • Tiene un nuevo salpullido o aparecen hematomas.
  • Tiene dolor con la micción.
  • Ha viajado recientemente a un país del tercer mundo.

Etiquetado en Salud

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